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2007年5月23日 (水)

こんにゃくゼリーで窒息死の報道にどう対応?

今日23日に、国民生活センターがこんにゃくゼリーをつまらせた窒息死が2件発生していた事実を発表したという報道に目が止まった。
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20070523-00000132-jij-soci
http://www.jiji.com/jc/c?g=soc_30&k=2007052300959

従来メディアでは、高齢者や幼児が詰まらせる事故が多いように報道していたように記憶しているが今回の事故はいずれも7歳の男児だ。十分に咀嚼能力があっても事故が起きている。
気になって国民生活センターのHPを閲覧したが、事故後の経過を読んで驚いた。
片方のケースでは「製品の注意書きに『もし喉に詰まったときは背中を叩いて取り出して下さい』と記載されていたが、事故が発生したときに相談者が当該処置を施しても全く取り出すことができず、駆けつけた救急隊員が医療用の器具を用いて取り出したという状況だった」(HPの原文のまま)。

つまり誤って喉に詰まらせたら救急隊員が来るまで呼吸できない場合が起こりうるということだ。到着までの時間によっては死が到来する。これは深刻な事態といわざるをえない。
同HPには、EUにおいて2003年5月にゼリー菓子へのこんにゃく使用許可を撤回する決定を行っている事実も紹介されている。
日本においても行政措置が検討されるべきだ。

そしてなによりも、こんにゃくゼリーを製造販売している製造者がこの事態をどのように受け止めているかが重要な関心事だ。
私も食品製造の経営に携わる一人として自戒を込めてあえて言っておきたい。
政府や業界団体が動く動かないに関わらず、死亡者を出してしまっている事実を真摯に受け止めなければならない。現在、製造者が行なっている措置といえば、商品の包装袋等に「よく噛んで食べて下さい」「喉に詰まることがあります」「詰まらせたら背中を叩いて吐き出させて下さい」等の注意書きと、商品の大きさを小さくする、配合を調整して柔らかさを変えるといった商品仕様の変更だ。
少し勘ぐる人なら「事故が起こるのは消費者の自己責任だと思っているか」と言いたくなるだろう。メーカーとして売り続けることが大前提での目先の対応でしかないと言われて、納得のいく説明ができるだろうか。

こんにゃくゼリーを食べなくても健康的な生活を送ることはできる。
製造者自らが抜本的決断を行なうべき段階にきているのではないだろうか。

【関連リンク】
国民生活センター「死亡事故2件発生 こんにゃく入りゼリーの事故」
平成17年度家庭用品に係る健康被害病院モニター報告
株式会社マンナンライフ

【追記】その後の事件報道に関連して
マンナンライフこんにゃくゼリー製造中止に一言。(2008/10/8付)

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コメント

 お書きになっていらっしゃる記事を拝見いたしました。私は別の意見を持っています。と申しますのは、ほかのブログで書いている方はいらっしゃいましたが、今販売されている食品のうち、ともすると危険をはらむ食品というのは何も今回報道のゼリーだけではなくいくらでもあると思います。例えば餅、あるいは魚にある骨などがもっとも有名でしょうか。
 今回の報告に関しては大変残念であり、なくなられた方のご冥福を祈るのは当然ですが、それを企業努力により改善することを望むのは論点がずれていると思います。消費者が購入した時点で、それらの味や危険性を含めて選択したと考えられるべきで、その後の食べ方については消費者側の自己責任といわざるを得ないものと思います。
 ご指摘のEUでのこんにゃくの使用を控えるという内容ですが、それは文化あるいは社会の基盤が異なるのでそのまま日本文化あるいは日本社会に外挿するのは危険があります。もしそうするのであれば、前出の餅は日本国内で製造禁止にする必要がありませんでしょうか。
 消費者がこの報道を通じて学習すべきことは、たとえ市販されている商品でも危険性が存在することを認識すべきこと、あるいは全国で不幸にして起こったこのような案件に関しての情報を共有して可能であれば避けるという対策を採ることではないでしょうか。
 長文失礼しました。

投稿: んー | 2007年5月24日 (木) 00時38分

すぐマスコミが騒いで何かを禁止しようとするのは日本社会の悪い癖です。
こんな日本とオサラバして本当に良かった。 
マスコミのおかげで社会が躁鬱状態ですからね。 みんな本当はもっと楽しく生きていけると思うんですが、なぜだか国民全体ペシミスト。

私が言うのもなんですが、カナダと比べたら社会制度も整っている部分いっぱいあるんすが、誰もそのありがたさに気がつかないんですよね。 マスコミのおかげで......

投稿: カナダ移民 | 2007年5月24日 (木) 03時05分

おでんの蒟蒻を喉に詰まらせても騒動にはならないはず。蒟蒻ゼリーではなく、味つき蒟蒻として売りだせば問題がないのでは。

投稿: ひろ | 2009年3月 5日 (木) 08時20分

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7歳の男児二人がこんにゃくゼリーをのどに詰まらせて窒息死とのこと。 こんにゃくゼリーはあの歯ごたえがたまらないわけですが子供や高齢者の場合は気をつけたほうがよさそうです。 [続きを読む]

受信: 2007年5月24日 (木) 00時17分

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